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Cochilco dice que Chile mantendrá liderazgo en inversiones y producción de cobre, pero no convence a la Sonami

  • La directora de Estudios y Políticas Públicas de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Patricia Gamboa, aseguró que ”Chile mantendrá su liderazgo en términos de inversión minera y producción de cobre en la próxima década”.

La afirmación la hizo al presentar en las oficinas de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) de los estudios “Cartera de Inversión Minera y Proyección de Producción de Cobre en Chile 2023-2032”.

En su  presentación, la ejecutiva señaló que entre 2023 y 2032 “se registran iniciativas de inversión en Chile, en proyectos de cobre, oro, hierro, litio y minerales industriales por un total de US$65.700 millones”.

Asimismo, precisó que “Chile continuará siendo el principal productor de cobre del mundo con un 25% de participación hacia el 2034”. “Espero que nuestro país alcance una producción de cobre de 6,43 millones de toneladas en 2034, creciendo a una tasa promedio anual de 1,7% desde 2023”.

En la ocasión, el presidente de Sonami, Jorge Riesco, señaló sin embargo que el estudio sobre la cartera de inversión minera “confirma una nueva disminución en proyectos de inversión en la minera, como ya habíamos advertido”.

“El informe es claro al mostrar una caída de 53 a 49 proyectos considerados y una reducción del monto total de inversiones de aproximadamente un 11% con respecto al año pasado. Desde 2017 no teníamos cifras tan bajas, lo que es motivo  de  preocupación”, sostuvo el titular de Sonami.

Riesco agregó que, de acuerdo al informe, “algunos proyectos salieron del catastro porque ya entraron en operación, pero preocupa que no tengamos otros de reemplazo. Celebramos, por supuesto, la inclusión de seis nuevos proyectos a la cartera, los cuales contribuyen con 6.307 millones de dólares. No son yacimientos nuevos, tema de gran relevancia para aumentar la producción nacional, pero nos alegra que las sigan apostando por un en lo que a la industria minera chilena se refiere”.

Para el presidente de la Sonami, dado este escenario, será importante avanzar en los proyectos anunciados recientemente por el Gobierno, para agilizar permisos y modificar el sistema de evaluación ambiental. “Vale la pena aprovechar esta oportunidad para hacer una revisión lo suficientemente profunda para obtener resultados relevantes. Los anuncios mencionan una reducción de plazos de un mínimo de 24%, que es algo menor a la expectativa derivada del compromiso asumido durante la tramitación del royalty minero”, aseguró.

En cuanto a la proyección de producción de cobre, Jorge Riesco, recordó que la “Sonami ha advertido la situación de estancamiento que muestra la producción de cobre desde hace más de 18 años y la necesidad de que la autoridad adopte las medidas necesarias para incentivar el desarrollo del sector en sus distintos niveles”.

Finalmente, el titular de la Sonami recordó que el gremio minero ha propuesto a los ministros de Hacienda, Economía y Minería un conjunto de medidas pro crecimiento sectoriales que, ahora, están contenidas en la propuesta que entregó la Confederación de la Producción y del Comercio (CPC) como alternativa al pacto fiscal del Gobierno. “Consideramos que estas medidas no sólo incrementarán nuestra producción y eficiencia, sino que también aportarán significativos al fisco, lo que se traducirá en una mayor para enfrentar los desafíos sociales que nos apremian. Ello no es menor si consideramos que, de acuerdo a nuestros cálculos, por cada millón de toneladas extra de producción de cobre fino por año, el fisco podría recaudar más de US$1.268 millones anuales, considerando un precio promedio de US$3,61/lb, aporte que podría incrementarse con precios más altos”, concluyó Riesco.