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Aclara somete a evaluación ambiental proyecto de tierras raras en Penco

Dentro de sus atributos destaca el uso de aguas 100% recicladas, el aporte de más de 100 nuevas hectáreas de bosque nativo para Penco y la generación estimada de más de 2.000 empleos directos e indirectos, en un proyecto de menor tamaño y duración que mantiene su inversión y que contó con una amplia Participación Ciudadana Temprana.

La empresa Aclara anunció el ingreso del Estudio de Impacto (EIA) de su proyecto de tierras raras limpias en Penco, ante el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) del Biobío. Esta es una iniciativa optimizada que aborda las observaciones relacionadas con los requisitos ambientales y sociales de los servicios públicos y de las comunidades locales.

El denominado “Proyecto de Desarrollo Minero de Extracción de Arcillas para Producción de Concentrado de Tierras Raras” es el primero en Chile dedicado a la producción de estos minerales críticos, esenciales para el desarrollo de la electromovilidad y limpias. Posiciona a la Región del Biobío y a Chile como un actor clave para contribuir a la descarbonización del planeta. Además, Aclara continuará aprovechando la experiencia y el apoyo de Grupo CAP como socio estratégico a lo largo del proceso de obtención de permisos.

Este EIA presenta un proyecto más acotado, pero más sólido, que mantiene los atributos del anterior como el uso de aguas 100% recicladas, la revegetación con especies nativas y la generación estimada de más de 2.000 puestos de trabajo directos e indirectos. El cuidado del medio ambiente sigue siendo el núcleo de Aclara, por lo que se ha adoptado un enfoque activo para proteger las especies nativas a través de un programa destinado a distribuir un número significativo de naranjillos y otras especies nativas a organizaciones sociales en la región y en otras zonas de Chile. Esto tiene el fin de aportar a su conservación.

 

Aclara somete a evaluación ambiental proyecto de tierras raras en Penco

Rediseño Técnico en proyecto de Tierras Raras

Aclara informó que completó con éxito el rediseño técnico del proyecto y anunció que este EIA aborda eficazmente los comentarios y observaciones de los organismos con competencia ambiental y de la ciudadanía. Además, la empresa anticipa con entusiasmo una mayor colaboración con la comunidad de Penco y las pertinentes a medida que se avance en el proceso de revisión.

Sobre la base del nuevo diseño técnico del proyecto y los comentarios de la comunidad, el EIA incluye mejoras como el compromiso con la protección del bosque nativo y la revegetación de más de 100 hectáreas con especies autóctonas. En tanto, la empresa asume el compromiso de abastecer el 100% de las necesidades hídricas del proyecto con agua reciclada.

En cuanto al relacionamiento con la comunidad, se llevó a cabo un proceso de Participación Ciudadana Temprana que significó dialogar con más de 1.000 vecinas y vecinos, dirigentes y líderes de opinión de Penco. Esto permitió recibir 303 comentarios de parte de la comunidad, una cifra récord comparada con otros proyectos de la región. Además, se efectuaron más de 400 visitas guiadas al Centro Demostrativo de Tierras Raras de Aclara, en las cuales la comunidad e investigadores académicos verificaron de primera fuente la innovación y características ambientales de nuestro proceso.

Alianzas y Futuro

La empresa recientemente firmó un acuerdo estratégico con el Grupo CAP para el desarrollo de este y otros proyectos de mayor valor agregado, robusteciendo el vínculo con la Región del Biobío y sellando un fuerte compromiso conjunto para que Chile sea un actor clave en minerales críticos para la descarbonización.

José Augusto Palma, vicepresidente ejecutivo de Aclara, comentó que el ingreso del EIA “es un hito importante para todos, que culmina una revisión detallada del proyecto orientada a incorporar considerables mejoras técnicas enfocadas en la sustentabilidad, así como la invaluable retroalimentación de la comunidad de Penco. El esfuerzo de colaboración realizado con la comunidad ha fortalecido notablemente nuestra relación, fomentando un compromiso compartido para generar un impacto positivo en sus vidas”.

Jorge Lagos, gerente de Asuntos Corporativos y de Grupo CAP, comentó que “Tenemos un proyecto innovador, sustentable y limpio, con el potencial de convertir a Chile en un proveedor estratégico de tierras raras; materiales indispensables para la electromovilidad, la transición energética y la descarbonización. Esta es una gran oportunidad para Penco y su comunidad, y para Chile en el camino hacia el desarrollo sustentable. Como Grupo CAP, aspiramos a ser líderes en la producción de materiales críticos para la descarbonización, y este proyecto es un nuevo paso hacia ese objetivo».

La compañía espera que el EIA esté sujeto a un período de evaluación de aproximadamente 18 meses y compromete su asistencia al SEA durante el curso de su evaluación y revisión.

Protección de los Bosques y Reforestación

Aclara ha puesto en marcha un plan de restauración de bosque nativo, fomentando la participación de organizaciones sociales y regionales, ofreciendo formación en el mantenimiento y cuidado de dichas especies. El plan busca distribuir un aproximado de 8.000 unidades de naranjillos, seguidos de otras especies como el queule y el pitao, tanto en la región del Biobío como en otras zonas del .

El proceso de “Cosecha Circular de Minerales” promueve una nueva forma de producir tierras raras. Usa aguas 100% recicladas de fuentes domiciliarias y recirculando el 95% de éstas, sin generar residuos industriales líquidos ni relaves. Además, emplea un fertilizante como insumo principal y no usa explosivos, chancado ni molienda, dado que los minerales se encuentran contenidos en las arcillas, lo que reduce significativamente su consumo energético.

Aclara además ha tenido un fuerte vínculo con la academia, que fue clave para desarrollar y potenciar ciertos aspectos de su innovador proceso productivo. Actualmente, mantiene alianzas con 12 universidades del Biobío y de otras regiones del país para seguir promoviendo la investigación y el desarrollo en torno a la naciente industria de las tierras raras, entre otras iniciativas.

Mayor Entendimiento de la Comunidad

Nelson Donoso, gerente general de Aclara en Chile, destacó el mayor entendimiento de la comunidad sobre los atributos del proyecto. “Hoy entramos al sistema con una creciente favorabilidad de los vecinos de Penco, respecto del proceso anterior, y una mayoría que cree en las oportunidades laborales que generará este proyecto.

Finalmente, Donoso precisó que “se ha sumado la confianza que aporta un socio estratégico como Grupo CAP, que tiene un compromiso y vínculos históricos con la región y el país, y con quienes a futuro podríamos desarrollar productos de valor agregado con base en aleaciones de hierro y tierras raras para fabricar magnetos permanentes, elementos fundamentales para los vehículos eléctricos y aerogeneradores”, concluyó el gerente general.