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Producción de acero crudo cayó 6,0%

Consumidores de acero como la construcción y la producción industrial muestran comportamientos distintos. En cuanto a este último sector, países como Argentina, Colombia y Chile están experimentando una contracción importante.

La Asociación Latinoamericana del Acero (Alacero) dio a conocer ayer datos actualizados sobre el y consumo de febrero de 2024, así como los resultados de la de acero correspondiente a marzo de 2024, números que ofrecen una visión detallada del estado actual de la industria del acero y su evolución en los últimos meses.  

La producción de acero crudo alcanzó 4,688.4 mil toneladas, lo que representa una disminución del 2,4% comparado con febrero y un 6,0% menos que en marzo de 2023. En total, desde enero hasta marzo de 2024, la producción acumulada fue un 0,7% menor que en el mismo período del año anterior. 

En tanto, la producción de acero laminado mostró una mejora con 4,248.3 mil toneladas producidas, lo que representa un aumento de 88,1 mil toneladas (2,1%) respecto a febrero. Sin embargo, fue 8,7% menor en comparación con marzo de 2023. Los productos planos vieron un aumento significativo del 4,3%, los largos aumentaron 0,4% mientras que los tubos sin costura disminuyeron un 3,5%. En el acumulado de enero a marzo, la producción total fue un 2,5% menor que el mismo período del año anterior. 

Producción de acero crudo cayó 6,0%

Producción de acero crudo cayó 6,0%

 

Consumo de acero laminado 

El consumo de acero laminado alcanzó 5.545,3 mil toneladas en febrero pasado, una disminución de 491,1 mil toneladas en comparación con enero (8,1%). A pesar de esta baja, el consumo fue un 3,2% más alto que en febrero de 2023. Este mes se observaron reducciones significativas en varios productos: los tubos sin costura disminuyeron un 26,4%, los aceros planos cayeron un 9,7% y el acero largo tuvo una baja del 5,9%.  

Analizando el desempeño en los sectores consumidores de acero, la construcción y la producción industrial muestran comportamientos distintos. 

La construcción, aunque sigue creciendo desde mayo de 2023, ha disminuido su ritmo de expansión en febrero de 2024, especialmente en México que, aunque lidera el crecimiento, también ha visto una desaceleración. 

Por otro lado, la producción industrial ha experimentado un aumento, impulsado principalmente por mejoras en el sector automotriz y en la fabricación de electrodomésticos. Sin embargo, países como Argentina, y están experimentando una contracción en estas actividades. 

La heterogeneidad sigue predominando entre los sectores consumidores de acero en América Latina. Aunque la construcción avanzó en febrero de 2024, lo hizo a un ritmo menor que el mes anterior. Por otro lado, el crecimiento de la producción industrial se ha acelerado, gracias a un mejor desempeño en el sector automotriz y en la fabricación de electrodomésticos, aunque esto se ve parcialmente compensado por el deterioro en el sector de maquinaria. 

Balanza comercial

En la región latinoamericana, las importaciones disminuyeron ligeramente a 2.091,6 mil toneladas, un 2,6% menos que en enero, aunque aún fueron un 8,7% superiores al mismo mes del año anterior. Por otro lado, las aumentaron a 598,3 mil toneladas, un 6,4% más que en enero, aunque representaron una caída del 19,9% en comparación con febrero de 2023. 

Lo anterior significó, por tanto, que en febrero el déficit comercial aumentara un 26,9% respecto al año anterior, aunque disminuyó un 5,7% en comparación con enero, gracias a la reducción de las importaciones, lo que sugiere una mejora en los sectores y oportunidades para el crecimiento de la producción.  

«Las importaciones extrarregionales representaron el 92,6% del total, manteniéndose cerca del promedio anual del año pasado, mientras que las importaciones totales constituyeron el 38% del consumo aparente, lo que consideramos una cifra elevada y alineada con la media de 2023», concluyó Alejandro Wagner, director ejecutivo de Alacero.