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Ejecutivo inyecta más recursos al Mepco y economistas advierten de efectos colaterales

Maniobra busca aliviar el bolsillo de los chilenos, ya que de no operar el mecanismo precio de combustibles superarían los $1.600 por litro. Pero los recursos destinados al Fondo resta presupuesto para implementar o mejorar otros programas de Gobierno y desvirtúa el real costo de los combustibles.

 

Javier Ochoa Provoste

 

El ejecutivo envió el proyecto que, de ser aprobado entraría en vigor el 1 de junio, amplía el límite de menor recaudación de los actuales US$1.500 millones a US$3.000 millones para operativizar el mecanismo.

“Para aliviar el impacto que tiene sobre el presupuesto de los hogares el alza en los valores internacionales del petróleo, el Gobierno del presidente Gabriel Boric ingresó hoy a tramitación al Congreso un proyecto de Ley que duplica hasta US$3.000 millones los recursos disponibles para activar el uso del Mepco”, se informó desde el Ministerio de Hacienda.

El ministro del ramo, Mario Marcel, comentó que los precios han aumentado más que el precio internacional del petróleo, debido a los mayores problemas de refinación en Europa y Asia. Factor también ha sido la depreciación del peso y el aumento del dólar, dinámica que se ha dado el último tiempo. 

Cabe recordar que el Gobierno ya había aumentado los recursos del Mepco en marzo, desde US$750 millones hasta US$1.500 millones.

 

“Pero este nuevo refuerzo fue necesario debido a que los productos derivados del crudo no han descendido de precio. Por el contrario: se encuentran en su máximo nivel desde el inicio del conflicto bélico, debido a un déficit en la capacidad de refinación por las sanciones impuestas a Rusia, el cierre temporal de ciudades chinas por brotes de Covid y la menor capacidad de refinación de Estados Unidos por el cierre de plantas durante la pandemia”, explicó Marcel.

En efecto, el diésel ha registrado un alza acumulada desde inicio de la invasión de un 38% mientras que las gasolinas de 93 y 97 octanos han registrado aumentos que llegan a un 47% y 51% respectivamente.

Y a ello se agrega el incremento del tipo de cambio: el peso chileno se ha depreciado un 10% desde fines de marzo.

“Esto ha hecho que los fondos que se aportaron en marzo, que fueron del orden de los US$ 750 millones, o este espacio para operar del mecanismo se fuera agotando, y por lo tanto para evitar que se produzcan nuevos ajustes bruscos en los precios de los combustibles, es necesaria esta nueva iniciativa”, puntualizó el ministro Marcel.

El economista de la UDD, Carlos Smith, destacó la utilidad, hasta ahora, del Mepco, impidiendo que las bencinas superen los $1.600, pero advirtió de riesgos.

“La estabilización se aplica hacia arriba y hacia abajo, por lo tanto cuando esto se revierta, también será lenta la baja, periodo en que el Mepco recupera lo inyectado. Pero el problema es que llevamos mucho tiempo al alza de precios de combustibles, por lo que se presenta de un problema de costo-oportunidad, es decir, ya llevamos inyectando montos elevados y habrá que seguir haciéndolo para acotar las alzas, pero se trata de recursos que podrían ir destinados a otros ítems”.

En tanto, el economista de la UdeC, Claudio Parés, dijo que, si bien le parece importante mantener estables los precios de los combustibles, también le parece importante comenzar a sincerar su costo. “Mantener artificialmente bajo su precio evita que busquemos alternativas más limpias o eficientes como fuentes de energía. Por supuesto que es un alivio para nuestros bolsillos y nos da un respiro en una época complicada, pero estamos dilatando un problema que necesita pronta solución: no podemos seguir dependiendo de los combustibles fósiles.  

Entonces, es necesario inyectar estos nuevos recursos al Mecanismo, tanto por razones de estabilidad económica como de contingencia política, pero hay que retomar la agenda de reemplazo de la matriz energética”.

 

Precios de combustibles en Concepción

Actualmente, el mayor precio por litro de petróleo diésel en Concepción es de $950, siendo el promedio de $945 y el más bajo $935. Asimismo, el valor del litro de bencina de 95 octanos, ostenta un precio máximo de $1.187, promedio de $1.183 y un mínimo de $1.175 (servicentro Abastible Bulnes 1793 y Terpel de Pedro Lagos A13 ). Esto, según información oficial del portal Bencinaenlínea.cl