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Siderúrgica Huachipato prevé positivo escenario y apuesta a una pronta recuperación de mercados 

Por lo pronto, la compañía está invirtiendo unos US$10 millones, principalmente en mantenimiento y proyectos de mejoras ambientales como la siderurgia bajo carbono de largo plazo y hace poco firmaron un contrato de suministro de energía 100% proveniente de fuentes renovables con Engie y que parte en 2021.

Después de un año bien complejo, como lo ha sido para todos, la Compañía Siderúrgica Huachipato (CSH) comienza este septiembre de 2020 con nuevos bríos y cargada de optimismo. No con grandes inversiones, pero sí con unas buenas expectativas en producción y ventas, y con una batería de proyectos que, en distintos grados de avance que le permitirán responder adecuada y holgadamente a las necesidades de los mercados en la medida que la actividad económica lo exija.

   El gerente general de la CSH, Rodrigo Briceño Carrasco, en conversación con Trade-news.cl admite que hasta marzo habían logrado sostener la operación con muy buenos niveles de ventas y  recuperándose de lo que había sido un mal 2019, pero vino la pandemia que contrajo fuertemente los despachos desde abril a agosto. “Se nos cerraron varios mercados producto de las mismas cuarentenas en otros países, Colombia, México y Perú principalmente, y a nivel nacional el cierre de la construcción en Santiago dejó la construcción nacional casi detenida. De hecho, estuvimos operando a los mínimos técnicos, pero con toda nuestra gente acá, ajustando los turnos de acuerdo a los requerimientos por los toques de queda, cordones sanitarios etc.”.

     Pero a contar de septiembre estamos normalizando, incluso superando las expectativas de despachos, porque varias siderúrgicas en otros países también han estado con bastantes problemas, dice el ejecutivo. “Ahora, vamos a transportar muchísimo material a Brasil que ha tenido dificultades de abastecimiento interno y a Argentina también, así es que de una u otra manera estamos mirando un poquito más contentos el que se nos empiece a recuperar la producción, las ventas y en los precios todavía no tanto, pero de a poco”.

-Esas son muy buenas noticias, por el peso de Huachipato en la matriz productiva regional.

Así es. Nos ha tocado participar en varias conversaciones con las autoridades y sabemos que vienen hartos estímulos en obras de infraestructura, vivienda, obras públicas que consumen mucho acero, por lo que estimo que a contar del segundo trimestre de 2021 la actividad empezará a levantar, porque antes hay que hacer los proyectos, pero esto nos va a poner en un buen pie, siempre y cuando esto no mueva grandes niveles de importaciones de acero. En todos los países están tratando de poner estímulos para recuperar sus economías y hay industrias que están levantando rápidamente su producción y eso también empieza a generar algunas distorsiones.

-Ustedes presentaron una nueva demanda por dumping ante la Comisión de Distorsiones. ¿Echa de menos en ese sentido una mayor protección del Estado para la industria nacional, precisamente en este momento de crisis?

Tengo mis dudas. El concepto de protección no existe. El 14 de agosto presentamos una vez más una demanda antidumping ya definitiva. Nos han estado haciendo algunas consultas y esperamos que nos vaya bien, pero estamos con muy buenas expectativas de que el próximo año será un muy buen año en cuanto al nivel de ventas.

-¿Está la capacidad instalada hoy como para responder a esa demanda interna y externa, o se requeriría un ajuste mayor?

No, porque tenemos hoy una capacidad siderúrgica que es la que creemos no va a permitir abastecer estos mercados. Y en este periodo de tiempo tampoco es mucho lo que alcanzamos a hacer en cuanto a inversiones u otros, pero creemos que vamos a andar muy bien.

¿Hay previstas inversiones para incrementar la producción, impulsada eventualmente por un mayor dinamismo de la economía post pandemia?

Cualquier inversión es mucho capital y frente a eso lo que hay que tener es un mercado más seguro para que los inversionistas o los dueños pongan la plata en el negocio. Por ahora lo que nos corresponde hacer son los estudios, determinar los mercados, los riesgos y consolidar nuestros mercados nacionales y de exportación, para que estas inversiones pudieran llevarse a cabo. Son procesos largos. No obstante, este año estamos invirtiendo unos US$10 millones principalmente en mantenimiento y proyectos de mejoras ambientales, como la siderurgia bajo carbono de largo plazo. Y hace muy poco firmamos un contrato de suministro de energía eléctrica con Engie, para los próximos 15 años y que parte el 2021 100% renovable. Estamos gastando bastante plata en estudios para ver ya el próximo año hacia donde nos vamos. 

En términos de costos de producción, les ha golpeado el aumento no menor que ha tenido el precio del mineral de hierro, que precisamente adquieren a la otra filial del Grupo CAP, la Compañía Minera del Pacífico?

Absolutamente. Nosotros teníamos un presupuesto del precio del hierro mucho más bajo de unos US$50 menos. Pagamos el hierro a precios internacionales, aunque seamos de la misma familia. Este jueves llegó a US$130/ton. Y si bien esto nos impactó muy fuerte en los costos hemos logrado también otras eficiencias en energía y cambios en los procesos que nos han permitido hacer algunos ahorros y que no se nos dispare tanto los costos de producción.

-El gobierno además anunció un potente plan de recuperación económica poniendo mucho el foco en obras públicas, infraestructura y vivienda, que debería aumentar la demanda por acero.

Exactamente. Nosotros estamos muy contentos, porque  por un lado el 60% de nuestra producción va a la minería de forma directa e indirecta, con las barras para bolas de molienda la minería se ha mantenido bien, con el precios del cobre  está alto, así es que por ese lado vemos un potencial positivo de crecimiento y sostenimiento en las ventas y, por el lado de la infraestructura en particular también vemos cosas interesantes, así es que del punto de vista de los volúmenes de ventas podemos enfrentar un buen 2021.

-Moly Cop sigue siendo el cliente más importante para CAP Acero hoy?

Así es y con ellos y otros fabricantes de medios de molienda estamos trabajando, desarrollando, profundizando la calidad de los productos para ser cada vez más competitivos en términos de calidad y de oportunidad para el mercado de la minería, no solo en Chile sino también en Perú, México y próximamente en Argentina, aunque allá en menor medida.

-¿Cuál es el nivel de producción hoy?

La producción de acero en Huachipato es de 750 mil ton./año. La pandemia nos ha limitado, pero esperamos recuperar el ritmo de las 800 mil en el corto plazo. De la producción actual exportamos más o menos el 25% que son unas 250 mil ton./ año y probablemente en esta segunda parte del año nos acercaremos al 30%, porque como se frenó mucho el mercado de la construcción a nivel nacional, salimos a fortalecer los mercados de exportación para asegurar los niveles de producción. A Brasil por ejemplo, se están enviando unas 25 a 26 mil toneladas, particularmente productos semiterminados (palanquillas y rollos de alambrón), y se está viendo despachar nuevos embarques. Vamos a hacer pruebas también con barras para la construcción para ver cómo nos va en otros mercados.

(La CSH llegó a producir 1,4 millones de ton. durante la segunda mitad de los 2.000).

¿El escenario pos pandemia también traerá grandes desafíos para toda la industria. En ese contexto, prevén diversificarse en términos de desarrollo de nuevos productos?

Estamos más focalizados en la venta de servicios, arrendando bodegas a proyectos de la zona como MAPA, viendo temas logísticos y estudiando algunas otras cosas que nos permitan usar de mejor forma todos los activos que tenemos en planta. Tenemos un puerto al que queremos sacarle más provecho. Hay hartas ideas. Se contrató un ingeniero jefe para esta área, de desarrollo y negocios. Hay muchas conversaciones que falta todavía aquilatar. El estallido social del año pasado no generó mucho movimiento, pero en general son servicios, descargas de algunos elementos, acopio de container y estamos viendo descarga de rollizos.  En relación con la venta de activos hemos exportado coque y excedentes de producción.

-¿La caja de la Compañía Siderúrgica Huachipato va a cerrar en azul este año?

Esperamos que termine neutral, estamos haciendo hartos ahorros. A nivel financiero vamos a tener pérdidas, pero en la caja vamos a cerrar neutral. Hay un nuevo gobierno corporativo en CAP que respalda las decisiones de la siderúrgicas, que lo han hecho saber públicamente en voz del gerente general del Grupo, Julio Beltrán quien sostuvo que “Huachipato no se cierra”. ***    Hoy trabajan en la usina 850 personas más unos 1300 contratistas.

  

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